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深圳特區報專訪Stephen Boyd教授 | 重視企業家精神的學者

  • 2018.11.13
  • 新聞
近日,史提芬·博伊德(Stephen Boyd)教授 在香港中文大學(深圳)接受深圳特區報記者專訪,講述了他對數學的癡迷,對創新的追求,對中國文化的熱愛。

? ? ? ? 他對數學一見鐘情,他喜歡用講故事的方式上數學課,他始終鼓勵學生在做學術的同時要有企業家精神,他見證了中國改革開放的發展……
? ? ? ? 他,就是美國工程院院士、中國工程院外籍院士、斯坦福大學和香港中文大學(深圳)教授史提芬·博伊德(Stephen Boyd)。他在斯坦福大學任教35年,始終以生動、新穎、幽默的方式傳遞數學之美,同時,他鼓勵學生運用所學知識勇于創新,敢于實踐。

深圳特區報記者 林洲璐/文 邢峻豪 任憲平/圖

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? ? ? ? 對數學“一見鐘情”的孩子

? ? ? ? 史提芬·博伊德成長于美國加州的書香門第,他的父母都是大學教授。“有趣的是,他們都是英語文學專業的老師,對科學幾乎一竅不通,但因此我的成長受到了文學、音樂、戲劇的藝術熏陶。在父母的影響下,我從小就學習如何‘講故事’,到后來我把講故事的能力運用在我的數學課堂當中。”
? ? ? ? 回想起童年,史提芬笑著說,事實上,并沒有一個人或者一件事激發他對科學的興趣,對于科學,他是“一見鐘情”。“在我上小學第一次接觸數學的時候,我就知道,這是我想做的事情。每天我都迫不及待地想上數學課,當數學課結束的時候,我又在想‘真希望明天的數學課快點到來’。”
? ? ? ? 在史提芬的求學過程中,他始終對數學抱有巨大的好奇心和學習熱情,在高中階段,史提芬有時候會逃課到加州大學伯克利分校旁聽數學課,那是他每周最享受的時刻。
? ? ? ? 因為熱愛和投入,史提芬的數學成績一直十分拔尖,從小學到博士,他都是優等生,有一份令人羨慕的學習和工作履歷:本科畢業于哈佛大學數學專業,博士畢業于加州大學伯克利分校電子工程和計算機科學專業,博士畢業后進入斯坦福大學任教。
? ? ? ? 為什么對數學如此癡迷?在史提芬的眼中,數學之美在于它用最簡單的方式解釋世界上諸多復雜的現象。“數學本身是博大精深的,但輸出卻是簡單的形式,簡單到一個公式可以描述一個現象,一個方程可以解決一個問題。”
? ? ? ? 看似完美順遂的優等生也有遺憾。談起遺憾,史提芬淡淡一笑,對記者說:“這么多年來,除了數學,其他領域我并沒有太多涉獵,其實我對文學和藝術也很熱愛,但專注于某一個領域需要付出大量的時間和心力,確實無法分心,盡管我喜歡。所以,可以的話,我希望自己更博學一點。”

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? ? ? ? 會講故事的數學老師

? ? ? ? 在控制、信號處理和電路設計的凸優化應用領域中,史提芬·博伊德是具有國際影響力的杰出學者。
? ? ? ? 作為凸優化及其應用的國際頂尖專家,史提芬如今仍然給低年級本科生上基礎課,比如線性代數。
? ? ? ? “大學教授是一名科研工作者,但首先是一名老師。”史提芬說,他始終熱愛課堂,而且雖然任教幾十年,但他依然覺得數學基礎課充滿挑戰。
? ? ? ? “這種挑戰在于,如何讓學生知道數學并不復雜 并且大部分數學知識是可以應用在實際生活當中。數學課如果只是講一大堆公式,那確實很無聊。遺憾的是,現在很多老師還是用枯燥、老套的方式來講數學。”
? ? ? ? 在采訪中,史提芬多次提到,父母對他影響深遠。“我的父母是英語老師,他們很強調講故事的重要性,從小受他們的影響,我很喜歡以講故事的方式上數學課。”
? ? ? ? 史提芬用最簡單的語言向記者闡釋了他的研究領域——凸優化。“凸優化其實是通過計算機程序,幫助人們做出當下最好的決定。比如,如何在0.1秒內控制飛機方向,如何在下一秒決定買入哪只股票,如何迅速避開擁堵路段等。借助數學,我們可以解釋那些看起來很神秘的事情。更重要的是,數學能解決實際問題。”
? ? ? ? 翻開史提芬的獲獎經歷,有一半是關于教學的獎項。2016年,他獲得了斯坦福大學授予的獎金最高的教學獎——Walter J· Gores獎,頒獎詞中提到:“史提芬在全世界范圍內革新了數學優化的教學和應用方式,他以智慧、清晰、幽默的方式展示了前沿的數學研究,使來自不同專業領域的學生對數學優化產生興趣。”

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? ? ? ? 鼓勵學生創新創業的教授

? ? ? ? 在加州大學伯克利分校博士畢業后,史提芬曾向四五所大學投簡歷,最終被斯坦福錄用。史提芬感到很意外,當時他覺得很有可能不被任何一所學校錄用,沒想到反而順利進入最理想的學校。
? ? ? ? “不知不覺已經在斯坦福工作35年了,你可能會覺得我已經厭倦了,但恰恰相反,我越來越喜歡斯坦福這所具有創新氣質的大學。”說到斯坦福,史提芬臉上泛起了自豪。
? ? ? ? 在史提芬看來,如果把哈佛、耶魯、麻省理工比喻為百年老店的話,那么斯坦福就像是一家創業公司。“60年前,斯坦福是一所好大學,但并不是世界頂尖名校。在過去的60年里,斯坦福從一所好大學躍升為世界頂級名校,靠的就是創新創業的精神。”
? ? ? ? “我這么來描述吧,在星期五的下午,4個20歲左右的學生坐在一起,突然想到了一個好想法或好點子,周末他們埋頭苦干,把策劃案和模型做出來了,星期一他們創作的發明可以開始投入應用。這樣的場景,在斯坦福經常‘上演’,這就是斯坦福的文化,也是我喜歡斯坦福的原因,隨處可以感受學生對創新創業的熱愛。”
? ? ? ? 史提芬坦言,“事實上,學生們的創造和發明大多數是失敗的,十分之三算‘沒有失敗’,而成功的十分之一則可以改變世界。有了創新以后,才會有風投,才可能創業成功,斯坦福就是這樣一所兼備學術創新和企業家精神的大學。”
? ? ? ? 5年前成立的香港中文大學(深圳)和斯坦福大學有很多相似的特質,正是這些相似的特質吸引了史提芬來到深圳。
? ? ? ? 2015年起,史提芬擔任香港中文大學(深圳)教授,他定期來學校開辦學術交流講座,指導學生們開展創新創業活動。同時,他還積極參與人才培養工作,推進了香港中文大學(深圳)和世界級名校之間的溝通和合作。
? ? ? ? “深圳和硅谷有很多相似之處:創新人才聚集,創業氛圍濃厚,企業家精神彰顯。斯坦福大學的歷史不算長,但發展的速度極快,創新能力極強,港中大(深圳)也具有這樣的特質,她匯聚了具有前瞻視野的人才,他們熱衷于將理論付諸實踐,進行發明創造。深圳有大量工程和高科技方面的研究機會,并能很快將研究成果付諸實踐。未來,我相信在這里將會產生許多改變世界的創新成果。”

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? ? ? ? ???????熱愛中國文化的外籍院士

? ? ? ? 1984年,史提芬還在讀博士的時候,就一個人從美國來中國游歷。
? ? ? ? “在我上大學的時候,我開始對中國文化感興趣,想來這片土地走走看看。當時,我是從香港入境,所以我踏足中國內地的第一個城市就是深圳,后來每隔幾年來一次。30多年來,我是親眼目睹深圳的發展和崛起,真是不可思議。”回想起深圳的巨變,史提芬忍不住感嘆。
? ? ? ? 在過去30多年里,史提芬在全國多所高校做了100多場講座,他指導了一大批中國研究生、博士后及訪問學者。“對中國了解得越多,和中國師生接觸得越多,我越熱愛中國文化。”
? ? ? ? 2017年11月,史提芬當選為中國工程院外籍院士。中國工程院院士外籍人選的選舉標準極高,要求具有很高的工程科學技術水平和在國際上享有良好聲譽,對中國工程科學技術事業發展做出貢獻,或在促進我國工程科學技術界國際交往方面發揮了重要作用。
? ? ? ? 記者采訪史提芬當天,香港中文大學(深圳)-斯坦福大學第一屆科技創新論壇正在舉行。論壇為期一周,兩所學校各派出14名優秀學生代表,組成6個創新小組,他們在華強北電子市場調研,走進華為、騰訊、大疆等知名企業參觀,合作完成項目,共同開展技術創新和交流活動。
? ? ? ? “斯坦福的學生大部分從來沒來過中國,這次我把他們從美國帶到深圳來,就是想告訴他們,‘你們想了解中國的最新發展嗎?在深圳,你們就能看到了。’”

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? ? ? ? ???????寄語深圳

? ? ? ? 深圳要成為全球一流城市,頂尖的科技研究十分重要,因此建設世界一流大學對于深圳的發展而言無疑具有重大的意義。但是,我們要打破“沒有數十年積淀產生不了一流大學”的觀念,建設像清華和北大這樣的百年老校固然重要,但是深圳的高等教育發展更應該有自己的特色,應該建設具有深圳創新城市特色的大學——兼具學術理論創新和企業家精神。深圳和硅谷、香港中文大學(深圳)和斯坦福大學有很多相似之處,但有一點不同的是,斯坦福大學孕育了硅谷,而香港中文大學(深圳)是在深圳這片創新的土壤上誕生和發展起來的。深圳需要孕育更多像創業公司的大學——他們不怕失敗,勇于創新,和產業緊密結合,釋放更多活力。

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? ? ? ? ???????記者手記

? ? ? ? 史提芬在美國加州出生、成長、工作,身上散發著加州人的陽光和熱情。采訪當天,他穿藍色格子襯衣、牛仔褲和球鞋,給人輕松休閑的感覺。他說話語速快,始終保持燦爛的微笑,喜歡開玩笑,不時還自嘲一下:“哇,想想我第一次來中國是34年前,我真是老了。”“我喜歡中國菜,特別是火鍋,我以前很能吃辣,現在不行了,大概是老了吧。”但事實上,完全看不出來他已年近60。
? ? ? ? 當他談到自己熱愛的研究領域時,眼中更是透出孩子般的簡單和純粹。我問他:“您是如何讓您的數學課變得有趣?”他愣了一下,說:“不是我讓數學課變得有趣,是它本身就很有趣。”那一刻,我被眼前的這位學者真正地打動了。

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? ? ? ? ???????院士名片

? ? ? ? 史提芬·博伊德(Stephen Boyd)教授是美國工程院院士和IEEE會士,現任教于斯坦福大學和香港中文大學(深圳)。在控制、信號處理和電路設計的凸優化應用領域中,他是具有國際影響力的杰出學者。
? ? ? ? 史提芬·博伊德教授獲得了許多獎項和榮譽,包括ONR青年研究者獎、總統青年科學家獎、IEEE控制系統獎,AACC Donald P· Eckman獎和美國數學優化協會的Beale-Orchard-Hays 獎、美國自動控制學會John R·Ragazzini獎、美國工業與應用數學學會Saul Gass Expository Writing Award。同時,他還是IEEE控制系統學會杰出講師,目前已出版了3本專著和300多篇研究論文。基于理論方面的研究,他發表了350多篇論文,被引用數(谷歌學術)超過11萬次,在國際工程界影響深遠。

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來源:深圳特區報